yoldash.net

Kenapa Manusia Punya 5 Jari?

Manusia memiliki lima jari serupa dengan beberapa mamalia, seperti kucing, anjing, dan kangguru. Kenapa kita memiliki jumlah jari tersebut?
Ilustrasi. Manusia memiliki lima jari serupa dengan beberapa mamalia lain (Foto: iStockphoto/coffeekai)

Jakarta, Indonesia --

Manusia memiliki lima jari serupa dengan beberapa mamalia, seperti kucing, anjing, dan kanguru. Ahli menjelaskan alasan kenapa mesti lima jari.

Pertanyaan tentang jumlah jari mamalia ini dapat dijawab dengan terlebih dulu memahami mengapa vertebrata tetrapoda (bahasa Yunani yang berarti "berkaki empat") memiliki lima jari.

Mamalia termasuk dalam kelas super Tetrapoda, yang juga mencakup reptil, amfibi, dan burung. Anggota kelompok ini umumnya tidak memiliki anggota tubuh tradisional yang memiliki lima jari di kerangka mereka.

ADVERTISEMENT

SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

Meski beberapa anggota kelompok ini, seperti paus, anjing laut, dan singa laut, tidak memiliki jumlah jari tak sampai lima., mereka tetap memiliki lima jari dalam tulangnya.

Ada beberapa variasi jumlah jari dalam anggota kelompok tersebut. Misalnya, kuda hanya memiliki satu jari kaki, dan burung memiliki satu tulang jari yang menyatu di ujung sayapnya.

ADVERTISEMENT

Para ilmuwan juga telah menemukan bahwa hewan-hewan ini mulai dengan lima jari sebagai embrio, tetapi mereka menyusut sebelum dilahirkan.

Ahli biologi evolusi di Penn State Thomas Stewart mengatakan proses ini sebagian besar ditentukan oleh gen Hox. Gen Hox mengkodekan protein yang membantu mengatur aktivitas gen lain, menyalakan atau mematikannya.

Gen ini membantu memastikan bagian-bagian tubuh berada di lokasi yang tepat di dalam tubuh hewan, saat ia berkembang dari embrio.

Dengan demikian, gen ini terlibat dalam mendikte pola kerangka tetrapoda dan melakukannya dengan membantu mengendalikan protein yang dibuat oleh gen landak sonik saat membuat jaringan.

Landak diketahui mengontrol jalur pensinyalan yang menentukan perkembangan karakteristik tertentu saat berada di tingkat embrio.

Melalui proses ini, tunas jari tumbuh. Tergantung pada jenis hewannya, tunas ini bisa terus tumbuh atau menyusut kembali. Kemudian, sel-sel di sekitar tempat jari-jari itu seharusnya berada akan mati, dan menciptakan jari-jari yang terpisah.

Stewart mengatakan bagaimana persisnya hal ini terjadi "merupakan masalah yang cukup rumit."

Belum ada yang tahu pasti kapan lima jari ini pertama kali berevolusi. Hewan pertama yang diketahui mengembangkan jari-jari merupakan evolusi dari ikan sekitar 360 juta tahun yang lalu dan memiliki delapan jari.

Namun, keberadaan pola lima jari pada sebagian besar tetrapoda yang masih hidup mengindikasikan bahwa sifat tersebut kemungkinan merupakan "homologi."

Homologi merupakan gen atau struktur yang dimiliki bersama di antara organisme karena mereka memiliki nenek moyang yang sama.

Nenek moyang semua tetrapoda yang masih hidup pasti berevolusi untuk memiliki lima jari dan mewariskan pola tersebut kepada keturunannya.

Nenek moyang yang sama menjelaskan bagaimana mamalia memiliki lima jari, tetapi tidak memberi tahu kita mengapa begitu. Salah satu teori untuk menjawab pertanyaan tersebut adalah kanalisasi.

Kanalisasi adalah gagasan bahwa seiring berjalannya waktu, sebuah gen atau sifat menjadi lebih stabil dan kecil kemungkinannya untuk bermutasi. Stewart memberi contoh tulang belakang leher, atau leher untuk teori tersebut.

Mamalia hampir selalu memiliki tujuh ruas tulang belakang meskipun jumlah tersebut tampaknya tidak memberikan keuntungan tertentu. Jika jumlah tersebut telah berfungsi selama jutaan tahun, maka tidak ada alasan untuk mengubahnya.

Dikutip dari Live Science, tak semua ilmuwan sepakat dengan teori kanalisasi.

Kimberly Cooper, seorang ahli genetika perkembangan evolusioner di University of California, San Diego, menyebut polidaktili, atau memiliki lebih dari lima jari, terjadi sebagai mutasi pada banyak mamalia, termasuk manusia.

Menurutnya, ada beberapa mutasi yang dapat menyebabkan polidaktili. Sebuah penelitian terbaru yang diterbitkan dalam jurnal Nature menemukan bahwa hal ini dapat terjadi melalui mutasi satu nukleotida saja pada gen landak sonik.

[Gambas:Video CNN]

(lom/dmi)

Terkini Lainnya

Tautan Sahabat